El Gobierno impulsará una PAC más igualitaria que atienda las necesidades de las mujeres y los jóvenes en el medio rural

La perspectiva de género será una cuestión fundamental en las políticas que va a impulsar el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación en la presente Legislatura. Para ello, la futura Política Agraria Común (PAC), a través del Plan Estratégico nacional, se configura como una herramienta imprescindible para impulsar medidas que atiendan las necesidades de las mujeres y de los jóvenes para lograr un crecimiento justo, inteligente, sostenible e integrador de la actividad agraria en el medio rural.

La futura aplicación de la PAC va a contribuir a superar la brecha de género en la percepción de las ayudas, ya que aunque, desde 2012 y hasta 2019, se ha reducido en un 2 % la diferencia entre el número de hombres y mujeres perceptores de ayudas directas de la PAC, estas siguen recibiendo un importe total de ayudas muy inferior al de los hombres.

Así, los hombres han percibido en 2019 el 72,85 % de las ayudas directas abonadas a personas físicas, frente al 27,15 % que llega a las mujeres. En el caso de las ayudas del segundo pilar de la PAC, las destinadas al desarrollo rural, las féminas han recibido el 26,34 % de sus importes.

Así se desprende del informe “Ayudas Directas y Desarrollo Rural: Análisis de la edad y el sexo de los perceptores a nivel nacional y por comunidades autónomas 2019”,del Fondo Español de Garantía Agraria (FEGA), que se acaba de publicar.

INFORME AYUDAS DIRECTAS 2019

Según el informe del FEGA y frente a los datos de 2017, se ha dado también un ligero incremento de los importes de ayudas que tienen como destino los agricultores jóvenes (menores de 40 años), que han pasado del 14 % al 14,59 %. Este incremento es mayor en el caso de las ayudas de los programas de desarrollo rural, en las que los jóvenes menores de 40 años han pasado de percibir el 31,83 % de los importes en 2017 al 37,06 % en el ejercicio 2019.

El paulatino avance de jóvenes y mujeres como perceptores de ayudas que refleja el informe confirma la importancia de las medidas tomadas en estos ámbitos en España en el marco de la PAC, cuestión en la que se tiene previsto seguir profundizando en la nueva política agraria a partir de 2023.

En el análisis del FEGA difundido hoy se recoge la información sobre la distribución por sexo y edad de las ayudas directas a la renta de los agricultores abonadas a personas físicas a través del fondo FEAGA, así como aquellas provenientes de los programas de desarrollo rural, a nivel nacional y por comunidades autónomas.

Este informe es similar a los publicados por este organismo para el periodo 2010-2012 y en el año 2017 que pueden consultarse en la página web https://www.fega.es/es/el-fega/publicaciones y con los que se ha realizado la comparativa respecto a los periodos referenciados.

AVANCE DE 2020

Por otro lado, en el ejercicio financiero 2020, cuyos pagos finalizaron el pasado 15 de octubre, se ha incrementado el importe abonado en concepto de pago complementario a jóvenes agricultores en casi un 18 % con respecto al ejercicio previo.

Este pago complementario es una medida específica de apoyo a los jóvenes agricultores y en virtud de la cual se incrementa en un 50 % el valor de las ayudas que perciben como pago básico (una de las líneas de apoyo que conforman las ayudas directas).

De este modo, a 15 de octubre pasado, las comunidades autónomas habían abonado más de 63 millones de euros en el marco de esta ayuda.

En lo relativo a las medidas del segundo pilar (desarrollo rural) para el apoyo a las nuevas explotaciones, entre las que se encuentran las de incorporación de jóvenes, en el ejercicio 2020 se han pagado un total de 158 millones de euros.

(Fuente: Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación)

La Junta destina más de 3 millones para trabajos contra el nematodo del pino y el seguimiento de plagas en cultivos

La Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Población y Territorio aportará 3.177.684, a través del encargo a la empresa pública Sociedad de Gestión Pública de Extremadura SAU (GPEX), para llevar a cabo trabajos técnicos y auxiliares de sanidad vegetal, entre ellos los necesarios para erradicar y vigilar el nematodo de la madera del pino en la región.

Así lo autorizó la semana pasada el Consejo de Gobierno de la Junta para acciones que se desarrollarán entre este año y el 2023 para acometer tareas de apoyo a la prospección y diagnóstico del Programa de Vigilancia de Plagas de la UE.

En el marco de esta actuación además se realizarán otras labores técnicas y auxiliares de campo como el seguimiento de plagas en cultivos de interés regional.

(Fuente: Junta de Extremadura)

Abonados 4.089 millones de euros de las ayudas directas de la PAC de la campaña 2020

El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, a través del Fondo Español de Garantía Agraria (FEGA), ha coordinado el pago, por parte de las comunidades autónomas, de las ayudas directas de la Política Agraria Común (PAC), que se inició el pasado 16 de octubre. Tras realizar los oportunos controles, ya se ha gestionado, hasta hoy, el pago de 4.089 millones de euros de las ayudas directas solicitadas en la campaña 2020.

Los pagos directos de la PAC constituyen alrededor del 90 % de los pagos totales anuales del Fondo Europeo Agrícola de Garantía (FEAGA) y suponen una garantía de renta para los más de 678.000 agricultores que han presentado su solicitud de ayuda en 2020.

A pesar de la compleja situación que la crisis sanitaria de la COVID-19 ha originado en la presentación y gestión de las solicitudes, los pagos de las ayudas directas de la PAC se han mantenido en niveles similares a los de años anteriores. Esto ha sido posible gracias a las medidas puestas en marcha entre el ministerio y las comunidades autónomas, y al esfuerzo de todos los agentes que participan en el proceso.

A partir del 1 de diciembre se autorizó el abono del 95 % del Régimen de Pago Básico, del Pago para prácticas agrícolas beneficiosas para el clima y el medio ambiente (pago verde) y del Pago para Jóvenes Agricultores. Asimismo, y una vez que se lleve a cabo la asignación de derechos procedentes de la Reserva Nacional de Pago Básico (en el primer trimestre de 2021), se podrá autorizar el abono del 5 % restante, cuyo plazo para hacerse efectivo concluye el 30 de junio de 2021.

También desde el 1 de diciembre se puede transferir el 100 % del Pago del Régimen simplificado para Pequeños Agricultores; y se puede abonar el 90 % del pago respecto a los siguientes regímenes de ayudas asociadas a la producción:

– Ayuda asociada al Cultivo del Arroz

– Ayuda asociada a los Cultivos Proteicos

– Ayuda asociada a los Frutos de Cáscara y las Algarrobas

– Ayuda asociada a las Legumbres de Calidad

– Ayuda asociada a la Remolacha Azucarera.

– Ayuda asociada al Tomate para Industria.

– Ayuda asociada a las explotaciones que mantengan Vacas Nodrizas.

– Ayuda asociada a las explotaciones de Vacuno de Leche.

– Ayuda asociada a las explotaciones de Vacuno de Leche que mantuvieron       derechos especiales en 2014.

– Ayuda asociada a las explotaciones de Ovino.

– Ayuda asociada a las explotaciones de Caprino.

– Ayuda asociada para los ganaderos de Ovino y Caprino que mantuvieron derechos especiales en 2014.

El 10 % restante correspondiente a estos regímenes de ayudas asociadas a la producción podrá abonarse a partir del momento en el que se establezca el importe unitario definitivo, en los primeros meses de 2021, y siempre antes del 30 de junio de 2021.

Respecto al Pago específico al algodón y las ayudas al vacuno de cebo, los requisitos de admisibilidad de estas ayudas no pueden ser verificados hasta el inicio del año 2021. El importe unitario para el pago no puede establecerse hasta ese momento, ya que el cálculo se basa en las unidades de producción (hectáreas y número de animales) que cumplen todos los requisitos de cada régimen de ayudas. Al igual que en los demás regímenes, el plazo para hacer efectivos los pagos para estas dos ayudas concluye el 30 de junio de 2021.

(Fuente: Ministerio de Agricultura Pesca y Alimentación)

Agricultura se congratula de que las cuentas estatales incluyan la declaración de interés general de la transformación en regadío de Tierra de Barros

La Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Población y Territorio de Extremadura se felicita por la decisión del Gobierno central de incluir en los presupuestos estatales la declaración de interés general de la transformación en regadío de Tierra de Barros.

El Boletín Oficial del Estado (BOE) así lo recogía en la publicación del pasado 31 de diciembre, que incluye la Ley de Presupuestos Generales del Estado para año 2021, especificando dicha declaración.

Desde el Gobierno regional se considera como una gran y buena noticia para estrenar el nuevo año, dado el interés económico y social de estos regadíos para la comarca de Tierra de Barros, los doce municipios que beneficiará directamente, y a la Comunidad en general.

A través de este nuevo regadío se habilitarán 6.586 parcelas en las poblaciones de Almendralejo, Alange, Aceuchal, Villafranca de los Barros, Villalba de los Barros, Ribera del Fresno, Solana de los Barros, Torremejía, La Zarza, Fuente del Maestre, Mérida y Villagonzalo, que se verán beneficiados en este proyecto.

En concreto, se transformarán en regadío 15.170 hectáreas, lo que asegurará el futuro de muchas explotaciones, cultivos y empresas en Extremadura.

(Fuente: Junta de Extremadura)

El Gobierno aprueba el Plan de Seguros Agrarios Combinados para 2021 con un crecimiento presupuestario del 19 %

El Consejo de Ministros ha aprobado el Plan de Seguros Agrarios Combinados para 2021, que cuenta en los Presupuestos Generales del Estado con 256,47 millones de euros, de los que 251,27 tienen como destino la subvención de las primas de seguro contratadas por agricultores y ganaderos, lo que supone un incremento de 40 millones (19 %) con respecto a la cantidad presupuestada en los cinco planes anteriores.

Este incremento resulta de extraordinaria importancia para el sector agrario, por cuanto asegura una financiación suficiente para cubrir las subvenciones al seguro con los actuales niveles de contratación y permite introducir importantes medidas de mejora en el sistema, algunas de las cuales han venido siendo muy demandadas los representantes del sector.

Entre ellas destaca la subvención de los recargos del seguro aplicados por una elevada siniestralidad individual, lo que permitirá prestar un mayor apoyo a aquellos productores cuyas explotaciones se ubican en zonas de mayor riesgo; hasta ahora los recargos, que en 2019 afectaron a 20.000 asegurados, no eran subvencionables.

Por su parte, los agricultores jóvenes verán prácticamente duplicada su subvención, ya que esta, que se movía entre el 9 y el 11 por ciento, se incrementa en 10 puntos. En 2019 se beneficiaron cerca de 5.300 jóvenes.

Otra de las novedades introducidas es el incremento de la subvención correspondiente a los seguros complementarios, que son contratados por los asegurados después de haber suscrito un seguro principal cuando ya disponen de información más fiable sobre las expectativas de su cosecha.

Además, el plan incluye dos nuevas subvenciones adicionales en el seguro de compensación por pérdida de pastos (para explotaciones de producción ecológica que pertenezcan a una agrupación de defensa sanitaria ganadera), así como una subvención en las líneas acuícolas por el fraccionamiento del pago de las pólizas, lo que supone un aumento del nivel de apoyo público para fomentar su contratación. También se incrementa la subvención base al seguro agrario en Canarias.

Por otra parte, el nuevo plan prevé la revisión y el perfeccionamiento de las líneas de seguros ya existentes y realizar una serie de estudios, a lo largo de 2021, orientados a favorecer su desarrollo en los años siguientes.

(Fuente: Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación)

El Observatorio de Precios de Extremadura permitirá consultar estadísticas, informes e índice de costes y valores de mercado

El Observatorio de Precios de Extremadura, de la Consejería de Agricultura, Desarrollo Rural, Población y Territorio, incluirá información sobre mercados y precios del sector agroalimentario, ofrecerá estudios sobre la cadena de valor, tanto propios como de otros organismos y procurará otras estadísticas de interés en relación a información agroclimática, estadísticas agroganaderas y medios de producción.

El objetivo de la Consejería es beneficiar al conjunto de actores, productores y empresas, que conforman la cadena agroalimentaria, por lo que este Observatorio, al que podrá recurrirse a través de una plataforma digital, ofrecerá información distribuida en áreas temáticas.

Se podrán consultar desde precios agrícolas, ganaderos, con disponibilidad de enlaces a las lonjas, estudios e informes del comportamiento de los mercados. También informes por sectores, de carácter semanal y mensual, con enlaces al Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

En las estadísticas complementarias se incorporarán tablas de datos y gráficas de temperaturas, precipitaciones, heladas y otra información meteorológica de interés; estadísticas ganaderas con censos provinciales y municipales, así como producciones; y también informes de maquinaria, fertilizantes y fitosanitarios, informando así sobre medios de producción.

Se priorizará en aquellos sectores agrícolas y ganaderos con más relevancia económica y social en la Comunidad, al que se seguirán incorporando más sucesivamente.

SECTORES Y PLATAFORMA

Se iniciará con precios de la aceituna de almazara y mesa, cereales de primavera como el maíz y el arroz, otros cultivos industriales como el tabaco y el pimiento para pimentón, también uva para vinificación, el tomate, cereza, melocotón, nectarina y ciruela, así como cereales de invierno (trigo blando, cebada y avena).

En la sección de ganadería se incluirán datos relativos al porcino, ovino-caprino y bovino. El diseño del sistema permitirá la incorporación de nuevos productos y seguir añadiendo los apartados que se consideren de interés.

El Observatorio de Precios autonómico permitirá monitorizar desde precios de origen, en centro de manipulación, en mercados mayorista y para el consumo, incluyendo así todos los tramos de valoresdel sector agroalimentario.

Partiendo de la información disponible en la Consejería de Agricultura, se implementará la metodología concreta para recopilar y procesar todos los datos que sean necesarios para abarcar los productos de interés con suficiente garantía, asegurando su periódica actualización.

El sitio web contará con una zona de acceso libre para consulta en la que se verán todos los datos e informes y estadísticas ya estructurados y contará con filtros necesarios para facilitar a personas usuarias el acceso rápido e intuitivo a la información deseada.

(Fuente: Junta de Extremadura)

Nuevas ayudas para el 2021 de Mejora de la Competitividad de la Pyme Extremeña

Por Blas Curado, Director General de Enviroambienta

Vengo trabajando años ya en ayudar a empresas, empresarios, emprendedores y autónomos en, entre otras cosas, encontrar financiación y ayudas que fomenten, animen e incentiven su inversión en actuaciones y proyectos de mejora medioambiental y agroforestal.

Periódicamente, desde la administración regional se vienen desde hace años elaborando y convocando subvenciones destinadas al fomento de la competitividad y entre ellas para la mejora medioambiental. Aunque con ligeras diferencias, siempre viene siendo el mismo paquete de ayudas.

Por un lado, entre las que yo he manejado, existen ayudas para actuaciones de mejora medioambiental de fincas agroganaderas, normalmente basadas en actuaciones forestales sostenibles y/o en la conservación y el desarrollo sostenible y compatibilización de usos productivos con los valores naturales de la zona en la que se halle la finca (espacios protegido, red natura 2000, hábitat, avifauna o flora protegida, etc.).

En este sentido existen actualmente abiertas dos convocatorias interesantes para el sector agroganadero y forestal de la región. Una de ellas está orientada a financiar con un % la inversión en maquinaria y tecnología forestal para el fomento de los productos forestales (Resolución de 15-9-20 y Orden de 14/4/20), y la otra se plantea más enfocada a actuaciones silvícolas en recintos puramente forestales con código FO en SIgpac (podas, claras, plantaciones, apertura de pistas, etc.) de puesta en valor de aprovechamientos forestales sostenibles de Extremadura, como la piña, la resina, el corcho, las setas o la biomasa (Resolución de 11-9-20 y Orden de 4/3/20).

Por otro lado, he trabajado en el pasado en otra línea cuya convocatoria se repite casi anualmente, se trata de las llamadas ayudas para el fomento de la colaboración empresarial, que básicamente financian actuaciones para o bien clústeres profesionales o bien creación de nueva empresa y/o colaboración para lanzar un nuevo proyecto, producto o idea de negocio.

También se convocan repetidamente las destinadas a la financiación de proyectos de investigación industrial y desarrollo experimental realizados por empresas extremeñas, que en edición reciente he tenido el placer de colaborar en proyecto relacionado con la prevención de incendios forestales y el empleo de drones, que ha sido aprobado recientemente.

Y por último las ya famosas ayudas para la mejora de la competitividad empresarial de la PYME en Extremadura. En definitiva, esta línea (que se viene convocando casi cada año) busca subvencionar en un % (normalmente el 75-80%) la inversión en mejora de procesos, diseños en envases/embalajes y sobre todo en implantación y certificación de normas de calidad (o mal llamados “sellos de calidad”), dentro de las que se engloban prácticamente todos los estándares y normas ISO u otras de cumplimiento voluntario. Entre ellas destacan las de índole medioambiental como podrían ser entiendo la ISO 14001, EMAS, Cadena de Custodia, Gestión Forestal Sostenible, Huella de Carbono, etc.

Recientemente ha salido publicada la orden de convocatoria en el DOE nº 244 de 21 de diciembre de 2020 bajo el título Resolución de 4 de diciembre de 2020, de la Secretaría General, por la que se realiza la convocatoria de ayudas para la puesta en marcha de un Programa para la Mejora Competitiva de la PYME extremeña en las anualidades 2020 y 2021.

(Fuente: Blas Curado)

Convocatoria de ayudas para el fomento de la sostenibilidad de los productos forestales de Extremadura

Por Blas Curado

RECIENTEMENTE SE HAN PUBLICADO EN EL DOE LAS ORDENES DE CONVOCATORIA DE DOS LÍNEAS DE AYUDAS AL SECTOR AGROGANADERO Y FORESTAL DE EXTREMADURA: ACTUACIONES Y MAQUINARIA.

Se trata de una línea orientada a subvencionar e incentivar inversiones y actuaciones en el sector privado para el incremento del valor de los productos forestales y al mismo tiempo fomentar prácticas sostenibles en Extremadura al respecto.

La Resolución de 11 de septiembre de 2020 materializa lo establecido en la Orden de 4 de marzo de 2020 al respecto. Los beneficiarios son empresas o personas físicas titulares o arrendatarios de fincas agrícolas, ganaderas o forestales de la Junta de Extremadura, siendo necesario que los recintos donde se solicite actuar sean FO según codificación SIGPAC, siendo además menester el disponer de un Instrumento de Gestión Forestal (IGF) o plan de ordenación a partir de las 300 Ha.

Este tipo de ayudas son compatibles con la PAC, certificación ecológica, ecoesquemas o cualquier otro tipo de ayudas que se tengan (reforestación, etc.). Se excluyen montes conveniados o consorciados con la Administración.

Estas ayudas están dotadas con un máximo de 50.000 euros por solicitud. Se financia el 50% de la inversión. Existiendo la interesante opción de cesión del pago a un tercero o empresa ejecutora de las actuaciones, lo cual supone el NO desembolso por parte del solicitante. No está mal. El solicitante no tiene así que gastar y esperar hasta que la Administración le pague la ayuda.

Las actuaciones son variadas: claras, podas, desbroces, apertura de accesos, desbornizado de corcho, etc., encaminadas a actuaciones selvícolas de mejora del aprovechamiento. Se dividen en base a las especies objeto de la ayuda, que son pino resinero, alcornoque, pino piñonero, castaño y otras (biomasa), sin olvidar actuaciones para el fomento del aprovechamiento micológico.

La Orden de convocatoria de estas ayudas da 20 días para realizar la solicitud (acaba el 30 de noviembre 2020). Ésta es un trabajo que requiere de conocimientos técnicos en la materia, su presentación telemática a través de la plataforma ARADO y la creación de cartografía temática específica con las actuaciones solicitadas, etc., siendo necesaria la elaboración por parte de técnico con competencias forestales, como un servidor.

Es clave conocer, además de si uno puede ser beneficiario de estas ayudas, saber los criterios de selección. Los criterios principales para obtener puntos en la solicitud son principalmente la especie y la distancia a zonas transformadoras y algunos extras, como por ejemplo contar con sello de certificación forestal sostenible, etc.

Por otro lado, la segunda ayuda convocada incide en fomentar inversiones en maquinaria y tecnología forestal (astilladoras, cargadores, skidder, autocargadores, etc.).

La Resolución de 15 de septiembre de 2020 materializa lo establecido en la Orden de 14 de abril de 2020 al respecto. Los beneficiarios serían del mismo tipo que la ayuda anterior, siendo relevante la potencialidad de esta ayuda para empresas forestales extremeñas. Estas ayudas están dotadas con un máximo de 100.000 a 300.000 euros por solicitud. Se financia el 30% de la inversión.

La Orden de convocatoria de estas ayudas da 20 días para realizar la solicitud (acaba el 17 de noviembre 2020). Ésta es un trabajo que requiere de conocimientos técnicos en la materia, su presentación telemática a través de la plataforma ARADO, siendo -como en la anterior ayuda- necesaria la elaboración por parte de técnico con competencias forestales.

(Fuente: Blas Curado)

El Vacuno cierra las jornadas técnicas de la I Feria Internacional Ganadera Virtual de Zafra

La nueva PAC,la incidencia de la enfermedad de la IBR y la promoción de las razas autóctonas bovinas, principales pilares de la ponencia

El sector del bovino ha cerrado el ciclo de jornadas técnicas que las diferentes asociaciones ganaderas presentes en el certamen ferial de Zafra han llevado a cabo con motivo de la celebración de la I Feria Internacional Ganadera virtual de Zafra. José Luis Urquijo, presidente de FEAGAS, abrió la ronda de intervenciones señalando a la Feria de Zafra como el marco principal donde se muestran los mejores ejemplares de razas autóctonas españolas y como punto de encuentro de los diferentes sectores ganaderos. Como vocal del sector bovino en la propia feria, Gregorio Moreno Fernández, fue el encargado de conducir las distintas intervenciones.

La primera ponencia corrió a cargo del director general de la PAC de la Junta de Extremadura, Javier Gonzalo Langa, quien presentó la nueva PAC que entrará en vigor en 2023 y que aporta un incremento ligero en las ayudas en el primer y segundo pilar cercano a los 130 millones de euros. Ayudas que estarán orientadas a resultados y donde primarán aspectos ambientales, innovación tecnológica y buenas prácticas agroganaderas. Como novedad en la provincia de Badajoz, Javier Gonzalo señaló la motorización de explotaciones en la PAC, donde no se harán visitas a las explotaciones y las comunicaciones a los titulares de las mismas será de forma telemática.

La segunda conferencia versó sobre la Rinotraqueitis Bovina Infeccionas, IBR, por parte de la jefa de sección animal de la Junta de Extremadura, Cristina Sanz. Una enfermedad infectocontagiosa de grave incidencia en la cabaña bovina catalogada como de tipo C con un índice de prevalencia en la región de un 81,8%. Sanz incidió en la necesidad de que los ganaderos se conciencien de que hay que vacunar, ya que se está convirtiendo en exigencia de terceros países como Turquia.

Los seguros agroganaderos relacionados con el bovino y sus coberturas básicas o la necesidad de paliar en lo posible las consecuencias de la meteorología y las enfermedades, han sido analizados por Concha García Mayo, jefa de área de estudios e investigación en producciones ganaderas y acuícolas de ENESA, que destacó el papel de los seguros para evitar poner en riesgo la viabilidad de las explotaciones agroganaderas.

La cuarta y última conferencia fue presentada por el Grupo Gostu que versó sobre la incidencia de la tuberculosis en la cabaña ganadera bovina extensiva y en las especies cinegéticas como portadoras y transmisoras de tuberculosis. El Grupo Gostu está formado por ocho entidades beneficiarias y cinco colaboradoras que tienen como objetivo mejorar la productividad, sostenibilidad y desarrollo ganadero.

Por último se proyectaron diversos vídeos temáticos sobre las razas bovinas presentes por importancia en la Feria Internacional Ganadera de Zafra: Retinta, Limusina, Blonda de Aquitania, Avileña Negra Ibérica, Charolesa, la Blanca Cacereña en serio peligro de extinción, Asturiana de los Valles y finalmente la raza Pirenaica.

CIERRE DEL ALCALDE

El alcalde de Zafra y presidente de la entidad Ferial de Zafra ha sido el encargado de cerrar las sesiones virtuales del certamen institucional que se ha desarrollado desde el jueves día 1 de octubre hasta hoy y ha querido agradecer el trabajado de las diferentes asociaciones ganaderas, que han aprovechado el marco que les ha brindado la FIG para debatir sobre su situación actual. También ha destacado el apoyo de las instituciones y patrocinadores. Una feria virtual, ha dicho, que se adelanta al tiempo y con la que se ha llegado a unos 30 países de todo el mundo.

Contreras ha querido reconocer el trabajo del equipo técnico que ha hecho posible esta feria y ha recordado que la segunda parte del certamen, la feria comercial, se desarrollará del 27 al 30 de octubre. Por último ha querido animar a los expositores a participar.

(Fuente: Gabinete de Prensa Feria Internacional Ganadera)

Zea Mays y el Covid19

Por Blas Curado (Ingeniero de Montes)

NO HACE FALTA DECIR QUE EL COVID19 HA CAMBIADO NUESTRAS VIDAS, Y… ¿EL MAIZ? ¿QUÉ EXTRAÑA RELACIÓN PUEDEN TENER AMBAS COSAS? NO SÉ SI CASAN BIEN O MAL, PERO EL MAIZ, ESE CULTIVO A VECES TAN DENOSTADO Y MAL VALORADO, ESTÁ SIENDO CRUCIAL EN LA FORMA DE DEFENDER NUESTRA SALUD ANTE LA PANDEMIA, ¿SABES POR QUÉ?

Está claro, aunque la naturaleza de su origen aún no tanto, que el murciélago de herradura (que en su cara tiene como una herradura de caballo), es un elemento de la Biota que parece haber cogido el papel del malo de la película en esta pandemia vírica. En Extremadura, por cierto, también tenemos de éstos, y algunos catalogados como especies protegidas, como es el mediano de herradura (Rhinolophus mehelyi), existente en muchas cuevas en zonas serranas de nuestra geografía. Pero no es hora de hablar de este otro bicho ni del “bicho”.

De entre las medidas de prevención de contagio del coronavirus se encuentra la por todos conocida limpieza y lavado de manos con jabón, y en caso de no disponer de él y agua corriente, con el ya archifamoso gel hidroalcóholico. Este gel ha entrado en nuestras vidas de golpe y por la puerta grande, al igual que el propio “bicho”, la mascarilla y la famosa distancia social/física.

El famoso gel hidroalcohólico es un producto que ya existía en el mercado y se empleaba para detener la propagación de gérmenes. Es un producto principalmente formado por agua y alcohol (etanol principalmente) en su composición, que varía entre el 60% y el 85%, siendo la cantidad más común de 70%. En otras variaciones de su formulación puede contener glicerol, peróxido de hidrógeno, etc., pero en mucha menos proporción. La idea y éxito del gel es que posibilita ser usado sin necesidad de lavado de manos con agua corriente, lo cual lo hace accesible en casi cualquier punto, ¿verdad?

¿Y qué tiene qué ver en todo esto el maíz? Pues es muy sencillo. Maíz es una palabra de origen indio caribeño que significa “lo que sustenta la vida”. El maíz (Zea Mays) es una especie del reino vegetal (una planta anual) que pertenece a la familia de las gramíneas y es uno de los cultivos más antiguos (data de hace 7000 años en Méjico), y más importantes del mundo, pues suministra elementos nutritivos a los seres humanos y a los animales y es una materia prima básica de la industria de transformación, con la que se produce almidón, aceite y proteínas, bebidas alcohólicas, edulcorantes alimenticios y combustible.

Ahora, en tiempos de pandemia, es menester añadirle una nueva función fundamental para nosotros. Del maíz se obtiene por fermentación el tipo de alcohol básico (etanol) para la formulación industrial en masa de geles hidroalcóholicos, tan temidos por el “bicho”.

De hecho desde el pasado mes de abril, la patronal europea del etanol (ePure) recordaba que las refinerías estaban cambiando parte de la producción de biocombustibles a alcohol etílico para su uso como desinfectante, participando así activamente en el esfuerzo por contener la pandemia de coronavirus. 

Otra de las ventajas con las que cuenta el maíz (ese alumno aventajado que parecía el último de la clase) es que su cultivo es sencillo y está muy generalizado pues posee una capacidad adaptativa enorme que le permite ser cultivado hoy en día tanto en Europa como Asia. Luego su suministro es seguro y sostenible, tendremos geles para rato…y no encarecerá los precios.

En fin, quién lo iba a decir… Gracias al maíz, que cubre nuestros amplios campos de Extremadura como si nada fuera con él…, se erige como uno de nuestros principales aliados para combatir la pandemia y los contagios…

Por eso, desde hace unos meses, cada vez que recorro o atravieso alguno de estos extensos, monótonos y, en ocasiones, aburridos campos de maíz, me acuerdo de lo importante que son para nosotros, y más en esta situación que nos ha tocado vivir.

Gracias agricultores, gracias industria trasformadora y gracias Zea Mays.

(Fuente: Blas Curado)